Vuurstenen werktuig met berkenpek. Foto: Rijksmuseum van Oudheden

Neanderthalers wonnen berkenpek op high-tech manier in drooggevallen Noordzee

In 2016 vond een amateurarcheoloog een stuk vuursteen met een zwarte substantie eraan op de Zandmotor bij Den Haag. De zwarte stof bleek lijm, zogenoemd berkenpek, van 50.000 jaar oud te zijn. Na onderzoek van de extreem zeldzame vondst werd duidelijk dat de Neanderthalers de pek op een ‘high-tech’ manier gewonnen hadden, schrijft Gerrit Dusseldorp. 

Normaal gesproken is er voor het maken van pek veel brandhout nodig, maar in de drooggevallen Noordzee, waar de Neanderthalers leefden, waren maar weinig bomen. De Neanderthalers hebben daarom een efficiënt en complex productieproces moeten ontwikkelen om deze pek te maken.